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曹学仁的博客

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【转录】我坚决让孩子“宁当鸡头不当凤尾”   

2016-12-18 12:38:13|  分类: 引用转载 |  标签: |举报 |字号 订阅

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一位名校毕业老爸的自白:我坚决让孩子“宁当鸡头不当凤尾”
2016-12-18 王泽基 人民教育


       作为老师,我被问的最多的就是——如何为子女挑选学校。许多家长认为削尖了头也要钻进名校,但事实是,很多学生历尽千辛万苦终于进了名校,反而不适应。
       我在牛津读书的时候,就有一些同学要接受心理辅导,甚至有严重抑郁。他们都是在自己的国家名列前茅,拿全奖学金去读书的。但是一群学生中,不可能每一个都是第一名,总有最后一名——无论多努力还是要苦苦挣扎,这的确很让人气馁。
       当然,如果你的孩子可以在名校当明星学生,那是最好的事情。但对绝大多数中上水平的孩子来说,如果要选当鸡头还是凤尾,即在名校包尾、当中等学生,还是在二流学校名列前茅时,应该怎么选呢?搞清楚这背后的逻辑,对于将来孩子选职业、选公司也有很好的参考价值。

对金字塔中端的孩子来说
哈佛大学不如普通大学


       个人建议是,不要听身边朋友对这个问题的评价,他们大多数只是根据自己想当然来评论,或者从自己的孩子等一两个例子来给结论。面对这种问题,不妨看看历史上重要的学术论文如何考虑这问题。
       著名作家Malcolm Gladwell在他著作David & Goliath里,就讨论了哈佛经济学博士毕业6年后的成就。哈佛经济学院是美国经济学博士中最难考进的,毕业生当然也最优秀,这不让人意外。但是让人惊讶的是,除了前30%以外,其他大部分毕业生竟然不如排名低于30%的学校的前5%博士生。
       能够从哈佛毕业的博士,当初都可以进任何一所美国大学,更不用说排名30%以后的大学。但是,当初那么优秀的学生中,竟然有70%最后不如普通学校毕业的优秀人才。
       也就是说,从长远的发展来看,与其在名校里当中等分子,不如到普通学校里当个顶尖学生。


名校里的中等学生
“好像没什么是我擅长的”

       为什么会这样呢?主要原因是,名校的氛围,不利于大部分中等学生形成积极的“自我概念”(Academic Self-concepts)。
       牛津大学教育系的Marsh和O'Mara曾详细研究、比较了不同环境对学生“学业自我概念”的影响。学业自我概念,指的是学生对自己学习能力和技巧的判断。
       日常学习中,学生会把自己和身边的人比较之后,确定自己在某一方面的高低,也会比较自己在不同学科中的成绩,从而得出自己在哪一方面更好,如孩子的数学比平均同学好,他就会得到比较高的数学自我概念,认为自己在这方面更擅长。
       这种自我概念能够非常直接地影响学生的成绩表现。一个著名的例子,心理学家Meece发现,女生在小学阶段的数学成绩和数学自我概念,和男生其实差不多,但是到了中学,就会下降很大,而且,自我概念的下降,往往先于成绩的下降。
       什么意思呢?就是说,女生通常是自认为自己的数学成绩不好,然后对数学失去信心,最后数学成绩才慢慢变坏的。
       研究人员为了印证这个结论,还做过很有趣的实验:针对同一群女生,安排两场难度相当的数学考试,一场纯女生参加,一场有男生在场,结果显示,有男生在场时,女同学的成绩要低得多。可见“自我概念”的心理影响因素对学生有多大。

       在名校里苦苦挣扎的中等学生,就有点像这场“有男生在场的数学考试”。
       当然,也不乏这样一群学生,他们因为自己是通过了非常严格的选拔,才最终进入高水平的名校,从而认为,这是对自己能力的肯定,学业自我概念因此升高,变得更有自信心,俗称“同化效应(Assimilation Effect)”,这也是很多人送孩子去名校时非常看重的一点。
       然而,Marsh和O'Mara的研究却告诉我们,这种正面效应其实非常小,一般去了名校的中等学生都会面临不同程度的自我怀疑和迷失。俗话说,“人比人,比死人”,就是这个意思。而且,排名高的学生,在老师心目中有很好的形象,获得偏爱,因此也比较积极,有信心。
       当然,民主一点的老师,让学生觉得容易接纳,可提高自我概念。除了老师,同伴的影响也很大。如果经常被朋友同侪夸赞,也会提高自我概念。


顶级名校僧多粥少
优秀的学生也得被迫妥协


       就算不考虑“自我概念”,还有一个重要的因素需要考虑,在名校当中等学生,在追求自己理想学科上,比较吃亏。
       我以自己见过的例子来说明这问题。加州大学伯克利分校地处加州硅谷,是以计算机出名的学校,加上计算机工程师在加州工作,薪水都很不错,所以,我在那儿读书时,见到很多学生都想选计算机工程。
       但是,因为伯克利分校集中了很多非常优秀而又想读工程的学生,结果,很多出色的学生被淘汰了,被迫去选其他学科。有一些不甘心的就转校去差一点的学校继续读计算机。
       毕业时,这些不是名校毕业的计算机工程师,远远比被迫选了不喜欢学科的学生要开心得多,就业也好得多。事实上,在美国,只要是工科、理科、医科生都比别的学科好。所以挑你自己想读的学科,远比挑自己想读的学校重要。



择校不如择师
教学热诚比名气文凭更重要


       既然名校对中等学生好处不大,科学甚至验证出了一些弊端,为什么还有多人追逐名校呢?
       这是因为,很多人觉得“名校培养了人才呀”,但这大部分时间,是倒果为因,不是学校本身有多好,而是大量本来就很好的人去了名校,所以名校的毕业生就比较出色,如果还是这群人,去别的学校,应该会更出色。
       那么,名校的附加值呢?我个人感觉,也是不高。很多人认为,在名校就读,就有更多机会,这没有错,但前提是你的孩子是名校中的明星,或者位于顶级学生之列。如果不是这样,让孩子在普通学校当明星,他们将获得的机会,绝对比在名校当寂寂无闻的普通学生要多很多。
       还有人认为,名校的老师学历高、教学好,所以学生会出色。其实,教学好坏和老师的文凭相关度不高,是否用心、是否投入,才是更重要的因素。择校不如择师,如何评断一位老师,主要是看这位老师是否愿意投入到你的孩子身上。
       这是我择校的第一原则——选择民主、用心投入的老师,而不是学校。这方法也可以应用于找工作。第一是要选老板,好老板会给你机会,聆听你的想法。第二是要选有机会让你能独当一面的地方,这样才有机会培养你的领袖能力,才有机会累积经验。

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